Latitude e Longitude: entenda as diferenças

As distâncias conhecidas como latitude e longitude possibilitam localizar qualquer ponto na superfície do planeta. Embora tenham a mesma função, têm bases diferentes. No artigo a seguir, iremos explicar quais são as diferenças entre essas duas medidas. Boa leitura! 

Afinal, o que é Latitude e Longitude?

Como citamos acima, a latitude e longitude são distâncias que permitem localizar com precisão qualquer ponto na superfície terrestre. Essas distâncias são medidas em graus e têm como base linhas imaginárias traçadas sobre o globo.

A latitude e longitude formam o que se conhece como sistema de coordenadas geográficas. Esse sistema é bastante relevante para a navegação e também para a orientação no espaço.

A seguir explicaremos com mais detalhes cada um dos conceitos.

Latitude

A latitude é a distância, medida em graus, entre qualquer ponto na superfície do planeta e a Linha do Equador (o paralelo de 0°). As latitudes em direção ao Hemisfério Norte têm seu valor aumentando até 90°. Já em direção ao Hemisfério Sul, as latitudes vão até -90°. 

Longitude

Por sua vez, a longitude é a distância, também medida em graus, entre qualquer ponto na superfície do planeta e o Meridiano de Greenwich (o meridiano de 0°). As longitudes variam até 180°, tanto em direção ao oeste quanto ao leste. Longitudes no hemisfério ocidental possuem sinal negativo. 

Dica

A identificação dos hemisférios a que se referem às latitudes e longitudes pode ser feita pelo sinal negativo (-) antes do valor, mas também pela presença da letra inicial de cada um (N, S, L, O). Com o objetivo de ter maior precisão, as coordenadas geográficas são descritas de forma completa com graus, minutos e segundos. 

Diferenças entre Latitude e Longitude

Acima explicamos os conceitos de latitude e longitude. A seguir iremos pontuar as diferenças entre essas duas coordenadas.

Função

Tanto a latitude quanto a longitude são usadas para indicar a posição de um ponto na superfície do planeta. A diferença entre os dois conceitos é a de que a latitude se refere ao Hemisfério Norte ou Sul, enquanto a longitude refere-se ao Hemisfério Leste ou Oeste.

Função da latitude 

Dessa forma, a função da latitude é a de indicar se o ponto em questão está no Hemisfério Norte ou Sul. Essa medida também é utilizada para a identificação dos chamados paralelos notáveis.

Esses paralelos são usados para demarcar as diferentes zonas térmicas do planeta, sendo: Círculo Polar Ártico: 66º33’ N; Círculo Polar Antártico: 66º33’ S; Trópico de Câncer: 23º27’ N e Trópico de Capricórnio: 23º27’ S. 

A Linha do Equador também é um paralelo notável, apresentando latitude de 0°. Ele é o marco inicial para a contagem das latitudes e divide, horizontalmente, o planeta em dois hemisférios (Norte e Sul). Esses hemisférios permitem a identificação de zonas terrestres de distribuição de luz do Sol e calor. 

Função da longitude

A longitude também é usada para a identificação da posição de um ponto na superfície terrestre, mas nesse caso os hemisférios são Leste ou Oeste. O marco zero da longitude é o Meridiano de Greenwich (longitude 0°). Além disso, as longitudes são usadas para a contagem das horas e para determinar a distribuição dos fusos horários na Terra.

Cada intervalo de 15° de longitude diz respeito a um fuso horário ou a uma zona horária. As horas aumentam conforme nos deslocamos para o Leste e diminuem no deslocamento para o Oeste. Devido a isso, foi estabelecido outro meridiano notável, a Linha Internacional da Data.

Trata-se da linha que indica a passagem de um dia para o outro, isto é, a mudança da data no calendário. Esse meridiano é chamado também de Antimeridiano de Greenwich (equivale a longitude de 180°). 

Paralelos e meridianos

Outra diferença diz respeito às referências utilizadas para a identificação da latitude e longitude, respectivamente, paralelos e meridianos. Embora ambos sejam linhas imaginárias, traçadas sobre a superfície do planeta, apresentam diferenças. 

Paralelos

Essas linhas imaginárias são traçadas horizontalmente sobre o globo e são perpendiculares ao eixo do planeta. Tais linhas perfazem toda a circunferência do planeta. O maior paralelo é a Linha do Equador, o paralelo de 0° e que é a referência para que as latitudes possam ser determinadas. 

Meridianos

Essas linhas são traçadas verticalmente no globo, elas são paralelas ao eixo do planeta. Os meridianos formam um meio círculo, encontrando-se nos pólos da Terra. Essas linhas imaginárias são usadas para determinar as longitudes. A referência é o Meridiano de Greenwich.

Resumo

As latitudes e as longitudes são coordenadas geográficas que se baseiam em linhas imaginárias traçadas, respectivamente, perpendicular e paralelamente ao eixo do planeta.

As latitudes, que utilizam paralelos, permitem determinar as zonas terrestres de distribuição de luz e calor do Sol. As longitudes, baseadas em meridianos, permitem definir os fusos horários. 

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