Linha do Equador: o que é? Qual sua função?

O paralelo de 0° da Terra recebe o nome de Linha do Equador. Consiste em uma linha imaginária traçada horizontalmente e que circunda todo o globo de forma a dividi-lo em dois hemisférios: Norte (Boreal ou Setentrional) e Sul (Austral ou Meridional). 

Esse paralelo é utilizado como base para determinar as latitudes, ou seja, a distância em graus de qualquer ponto na superfície do planeta em relação a essa linha. Continue lendo para saber mais sobre sua definição e função. 

O que é a Linha do Equador?

A Linha do Equador é uma linha imaginária horizontalmente traçada e que circunda todo o globo terrestre. Ela divide o planeta em dois hemisférios: Norte e Sul. Trata-se da maior circunferência traçada no plano horizontal da Terra. 

Para se ter uma ideia, possui 40.075 quilômetros de extensão, atravessando 13 países dentre os quais está o Brasil. Uma curiosidade é que em muitos locais pelos quais essa linha passa há monumentos fazendo referência a esse fato. Consiste no marco zero para determinar as latitudes, representando, assim, o paralelo de latitude de 0°. 

Localização da Linha do Equador

O paralelo de 0° ou Linha do Equador é uma linha imaginária que está situada exatamente no centro do globo terrestre. Como já citamos, esse paralelo divide o planeta em dois hemisférios idênticos. Essa linha passa por 13 nações em quatro continentes, sendo eles: América, África, Ásia e Oceania. 

Os países atravessados por essa linha imaginária são: Equador, Brasil, Colômbia, Gabão, República do Congo, República Democrática do Congo, São Tomé e Príncipe, Quênia, Uganda, Somália, Indonésia, Kiribati e Maldivas. 

Qual é a função da Linha do Equador?

Uma das funções mais relevantes da Linha do Equador é fazer a divisão do globo terrestre em dois hemisférios idênticos que recebem nomes de acordo com sua posição: 

– Hemisfério Norte, que também é chamado de Boreal ou Setentrional;

– Hemisfério Sul, que também é conhecido como Austral ou Meridional. 

Outra importante função cumprida pela Linha do Equador é a de ser o paralelo referencial para determinar as latitudes (confira a explicação detalhada adiante), motivo pelo qual é o paralelo de 0°.

Também cabe a essa linha imaginária demarcar a região da Terra que recebe mais índice de luz solar ao longo do ano. A Linha do Equador passa pelas regiões mais quentes do planeta. 

O que é latitude?

Latitude consiste na distância em graus de qualquer ponto da superfície terrestre em relação a Linha do Equador. Nos dois hemisférios, Norte e Sul, as latitudes são medidas até 90° e os seus valores aumentam conforme estão mais distantes do paralelo de 0° (Linha do Equador). Esse é um conceito essencial para estabelecer as coordenadas geográficas. 

Funções importantes da Linha do Equador

A Linha do Equador é importante para: 

– O estudo da distribuição do calor pelo planeta e dos fenômenos climáticos e atmosféricos; 

– Entendimento de que existem diferentes zonas climáticas, essa linha é usada como referência tanto para a localização quanto para definir as suas nomenclaturas. 

A Linha do Equador no Brasil

Nosso país tem o seu território atravessado pela Linha do Equador. O paralelo de 0° passa por quatro estados da região Norte, que são: Amazonas, Pará, Roraima e Amapá. No Brasil, essa linha tem alguns aspectos que podem ser destacados como: 

– Apenas uma capital brasileira é atravessada por essa linha, a cidade de Macapá, sede do governo do Amapá. 

– Apenas uma capital brasileira está completamente localizada no Hemisfério Norte, esta é a cidade de Boa Vista, capital do estado de Roraima. 

Relação da Linha do Equador com os paralelos e meridianos

Os paralelos e os meridianos são linhas imaginárias traçadas sobre o globo terrestre. Trata-se de um sistema cartográfico com diferentes objetivos que incluem a determinação de coordenadas geográficas. Entenda melhor o que são paralelos e meridianos abaixo.

Paralelos

Os paralelos são linhas imaginárias traçadas no plano horizontal da Terra. Cada paralelo desenha um círculo completo em torno do globo. A Linha do Equador é o paralelo 0° por ser o paralelo central a partir do qual é feita a contagem das latitudes. Existem outros paralelos importantes que são conhecidos como paralelos notáveis, são eles: 

Hemisfério Norte:

– Trópico de Câncer (23º27’) 

– Círculo Polar Ártico (66º33’). 

Hemisfério Sul:

Trópico de Capricórnio (-23º27’) 

Círculo Polar Antártico (-66º33’).

Meridianos

Essas linhas imaginárias são traçadas no plano vertical, dando origem assim a semicírculos com o mesmo tamanho. A função dos meridianos é dividir a Terra em Hemisfério Ocidental (ou Oeste) e Hemisfério Oriental (ou Leste). Os meridianos são utilizados para medir as longitudes e usam como referência o Meridiano de Greenwich, cuja latitude é 0°. A contagem da longitude vai de 0 a 180°. 

A Linha Internacional de Data é o meridiano de 180° que é conhecido também como Antimeridiano de Greenwich. Também são utilizados os meridianos para delimitar os fusos horários no sistema de padronização de contagem das horas da Terra. 

Agora você já sabe mais sobre a Linha do Equador e a sua função!

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