Saiba quantas vezes o homem já pisou na Lua

Quando se fala a respeito de missões à Lua, é natural pensar na primeira delas, que ocorreu no dia 20 de julho de 1969. Porém, esse não foi o único pouso do homem no satélite natural da Terra. Ao todo, 12 pessoas já pisaram em solo lunar. Confira a seguir quantas vezes o homem viveu essa experiência. 

Apollo 11: o primeiro pouso na Lua

Em 16 de julho de 1969, a missão Apollo 11 dos Estados Unidos teve início. Neil Armstrong, Edwin E. Aldrin Jr. e Michael Collins decolaram do Complexo 39A no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, a bordo de uma espaçonave movida pelo foguete Saturno V. 

Quatro dias após terem decolado, em 20 de julho de 1969, os astronautas chegaram ao seu destino: a Lua. Em 24 de julho de 1969, eles retornaram à Terra. Armstrong se tornou o primeiro homem a pisar na lua e Buzz Aldrin o segundo. 

Os astronautas aproveitaram a missão para colher em torno de 22 quilos de minerais lunares para análise na Terra e cravaram a bandeira norte-americana no satélite. Michael Collins não pisou no solo lunar, mas teve um papel chave para a missão, ele pilotou sozinho o módulo de comando Columbia na órbita do satélite. 

Conheça outras missões à Lua

Missão Apollo 12 

Em 14 de novembro de 1969, Charles Conrad, Alan Bean e Richard Gordon realizaram a segunda missão humana à Lua. O lançamento aconteceu em 14 de novembro de 1969 e o retorno à Terra se deu em 24 de novembro de 1969.

A alunissagem ocorreu em 14 de novembro de 1969, no Mar das Tormentas. Pisaram na lua nessa missão Conrad e Bean. O segundo pouso foi mais preciso que o primeiro. 

Missão Apollo 13

Jim Lowell, Jack Swigert e Fred Haise foram a tripulação da missão Apollo 13, cujo lançamento ocorreu em 11 de abril de 1970. O retorno à Terra aconteceu em 17 de abril de 1970. 

Nenhum tripulante pisou na Lua dessa vez devido a um problema com o módulo de desembarque ocasionado por um dos tanques de oxigênio que pegou fogo. Apesar do acidente, a tripulação conseguiu voltar à Terra com segurança. 

Missão Apollo 14 

Em 31 de janeiro de 1971, foi a vez da tripulação Alan Shepard, Stuart Roosa e Edgar Mitchell se encaminhar ao satélite natural da Terra. Nessa missão, Shepard e Mitchell pisaram na Lua. A alunissagem aconteceu no dia 5 de fevereiro de 1971, na cratera de Fra Mauro. 

O retorno à Terra aconteceu em 9 de fevereiro de 1971. Os astronautas aproveitaram para tirar inúmeras fotos da região de montanhas lunares próxima à cratera Fra Mauro e para coletar amostras de rochas. 

Missão Apollo 15

O lançamento da missão Apollo 15 aconteceu no dia 26 de julho de 1971 e a tripulação era formada por: David Scott, James Irwin e Alfred Worden. Nessa missão, a alunissagem aconteceu em 30 de julho de 1971, em Rima Hadley. Scott e Irwin pisaram na Lua. O retorno à Terra aconteceu no dia 7 de agosto de 1971. 

Essa foi a primeira missão a utilizar o veículo de quatro rodas chamado Lunar Rover (LRV). David Scott foi o primeiro a acionar o veículo que permitiu aumentar as distâncias percorridas pelo ser humano em solo lunar. 

Missão Apollo 16 

No dia 16 de abril de 1972, foi lançada a missão Apollo 16 com a tripulação formada por: John Young, Charles Duke e Thomas Mattingly. Em 20 de abril de 1972, ocorreu a alunissagem nas Montanhas Descartes. Nessa missão, pisaram na Lua Young e Duke. O retorno à Terra aconteceu no dia 27 de abril de 1972. 

Essa foi a primeira missão a chegar ao sistema montanhoso da Lua. A equipe lançou um subsatélite do Módulo de Serviço (SM). Pela primeira vez foi utilizado um espectrógrafo ultravioleta na Lua. 

Missão Apollo 17

A tripulação Eugene Cernan, Harrison Schmitt e Ronald Evans formou a equipe da missão Apollo 17, cujo lançamento aconteceu no dia 7 de dezembro de 1972. Em 11 de dezembro de 1972, aconteceu a alunissagem em Taurus-Littrow. Pisaram na Lua Cernan e Schmitt. Em 19 de dezembro de 1972, a equipe retornou à Terra. 

Essa missão foi a última em que o homem pisou na superfície lunar. Também foi a única missão que contou com um geólogo treinado na equipe que caminhou no satélite. Schmitt foi escolhido para a missão justamente por ser geólogo, de forma que pudesse auxiliar no trabalho de coleta de material para posterior investigação.

Programa Artemis: o futuro das missões à Lua

A NASA, empresas de voo espacial comercial dos Estados Unidos, e alguns parceiros internacionais, vêm trabalhando no desenvolvimento do Programa Artemis. Trata-se de um programa de voo espacial tripulado que visa levar a primeira mulher e o próximo homem a pisar na Lua no ano de 2024.

Artemis seria apenas o primeiro passo de um projeto de longo prazo dos Estados Unidos de estabelecer uma presença “sustentável” na Lua. A ideia é estabelecer uma base para que empresas privadas possam desenvolver uma economia lunar e, eventualmente, ocorra o envio de seres humanos para Marte. 

O ser humano se prepara para escrever um novo capítulo em sua história em solo lunar!

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