Qual a diferença entre os neutrófilos e os macrófagos?

Neutrófilos e macrófagos são células que atuam na defesa do organismo tendo um papel determinante para o bom funcionamento do sistema imunológico. A seguir você poderá conhecer mais sobre ambos e entender qual é a diferença entre eles. Vamos lá?

Neutrófilos e Macrófagos: o que são?

Para compreender a diferença entre neutrófilos e macrófagos é importante conhecer o conceito de cada um. 

O que são macrófagos?

Os macrófagos consistem em células de defesa que atuam no sistema imunológico. Elas são encontradas no tecido conjuntivo e se concentram nos órgãos que possuem função de defender o organismo. Essas células têm formato irregular, citoplasma em abundância e pseudópodes. 

Funções dos macrófagos

A função principal dos macrófagos é a realização da fagocitose de células velhas e danificadas, bem como de partículas inertes e corpos estranhos. Eles recebem nomes diferentes conforme o local em que são encontrados e as funções que desempenham. Porém, todos atuam fazendo a fagocitose. 

Macrófagos alveolares

São os macrófagos encontrados nos pulmões, a sua função é defender o órgão contra a ação de microrganismos e agentes estranhos. 

Células de Kupffer

Essas células estão presentes no fígado e a sua função consiste em fazer a remoção de células velhas, além de agir destruindo bactérias. 

Células mesangiais

Essas células estão presentes nos rins e realizam a fagocitose de substâncias estranhas. 

Micróglia

São células encontradas no sistema nervoso, cuja função consiste em fazer fagocitose e agir em sua defesa. 

Histiócitos

Esses macrófagos estão presentes no tecido conjuntivo e atuam realizando fagocitose. 

Monócitos

Têm função de defesa e são encontrados no sangue. 

Osteoclastos

Esses macrófagos estão presentes no tecido ósseo e a sua função consiste em remodelar os ossos. 

Macrófagos: agentes de resposta imunitária

Os macrófagos são determinantes para que o organismo apresente uma resposta imunitária. A função dessas células é a produção e a liberação de substâncias que permitem a produção de células envolvidas nos processos inflamatórios e imunitários. Isso significa que os macrófagos dão início ao processo de reação inflamatória. Outra função que eles possuem é limpar os locais inflamados, removendo, dessa forma, as células destruídas.

Por terem receptores de superfície, os macrófagos empreendem rápida resposta imunitária, eles detectam estímulos e a presença de microrganismos. Cabe aos macrófagos dar o alerta ao sistema imunológico sobre a existência de agentes estranhos no organismo. 

Qual a origem dos macrófagos?

Os macrófagos são originados a partir dos monócitos, células sanguíneas formadas na medula óssea. Essas células circulam pela corrente sanguínea, chegando aos locais de destino, onde passam pelo processo de diferenciação e começam a desempenhar funções específicas. 

Os monócitos são um tipo de leucócito e podem ser interpretados como sendo a forma imatura dos macrófagos. A principal diferença que os monócitos apresentam quando se convertem em macrófagos é o aumento do número de lisossomos. Quando passam a ter mais lisossomos, realizam a fagocitose com mais facilidade. 

O que são neutrófilos?

Neutrófilos também são um tipo de leucócito e participam da resposta inflamatória, bem como do sistema imunológico. Neutrófilo é uma espécie de glóbulo branco com atuação na defesa do organismo, protege contra infecções bacterianas agudas e também contra alguns tipos de infecções por fungos. 

Para se ter uma ideia da sua importância, os neutrófilos são responsáveis por 45% a 75% de todos os glóbulos brancos presentes na corrente sanguínea. A deficiência de neutrófilos pode fazer com que o indivíduo não controle bem problemas oriundos de infecção. A ação das infecções pode levar o indivíduo a óbito.

A neutropenia (condição de baixa quantidade de neutrófilos) pode ser resolvida quando a infecção é eliminada ou então há o afastamento do agente infeccioso. Existem diversas possíveis causas de neutropenia, sendo duas as mais comuns. Uma das causas comuns de deficiência de neutrófilos tem relação com o esgotamento ou destruição dos mesmos em um ritmo mais rápido do que a produção da medula óssea.

A segunda causa comum é a diminuição significativa da produção dos neutrófilos pela medula óssea. Há distúrbios que levam os neutrófilos ao esgotamento ou destruição, como infecções bacterianas ou processos alérgicos. Nesses casos, são empregados medicamentos. Cânceres também podem levar à redução da produção de neutrófilos, assim como infecções virais e bacterianas. 

Apoptose: a morte dos neutrófilos

A vida dos neutrófilos é curta, pode ser de até seis horas no sangue ou até dois dias quando no tecido conjuntivo. Assim como os macrófagos fazem, os neutrófilos têm a capacidade de fazer a fagocitose em locais de inflamação. 

Os neutrófilos ingerem partículas estranhas e microrganismos. São elementos fundamentais para o início da resposta inflamatória. Depois de fazerem a fagocitose, os neutrófilos morrem através de apoptose (tipo de morte celular programada). 

Qual é a diferença entre macrófagos e neutrófilos?

Tanto os macrófagos quanto os neutrófilos realizam fagocitose e possuem PRR (receptor de reconhecimento padrão). A diferença entre eles está no fato de que os neutrófilos morrem por apoptose após a fagocitose. Os macrófagos, por sua vez, fagocitam e não destroem o antígeno até que o linfócito T auxiliar faça a ativação.

Agora você já conhece a diferença entre macrófagos e neutrófilos! Navegue pelo blog do Hexag para conferir mais conteúdos de biologia, além de dicas para um bom desempenho no Enem e no vestibular.

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