O que significa ano-luz?

Certamente você já ouviu falar sobre ano-luz, pode ter sido em uma aula de Física ou até mesmo assistindo a um filme de ficção científica. Porém, será que conhece o real significado dessa unidade de medida? Continue lendo para saber o que ela significa e o que mede. Boa leitura!

Entenda o que significa ano-luz

O primeiro ponto a esclarecer a respeito de ano-luz é que se trata de uma medida de distância e não de tempo, como pode parecer a princípio. Essa unidade de comprimento é equivalente à distância percorrida pela luz no período de um ano.

A luz, seja do Sol, de outras estrelas ou mesmo a artificial, também é considerada como matéria e, por isso, leva determinado tempo para percorrer cerca distância. Essa unidade pode ser medida em quilômetros e a sua medida é equivalente a 9,46 trilhões de quilômetros.

A luz leva um ano para percorrer essa distância, considerando as condições de vácuo, como no espaço, por exemplo. Em geral, essa unidade de medida é utilizada para se referir a distâncias astronômicas, como a distância entre estrelas. 

Por ser uma medida mais fácil de entender, é amplamente utilizada em publicações focadas na divulgação científica. No entanto, a unidade de medida mais utilizada na astrometria profissional é o parsec, representado por PC. Proporcionalmente, 01 parsec equivale a aproximadamente 3,26 anos-luz. 

Como mencionamos, é relativamente comum que as pessoas confundam a medida de ano-luz com uma medida de tempo por ter “ano” em seu nome. É interessante se atentar para esse fato para não se confundir. Lembre-se sempre de que ano-luz é unidade de medida de distância e não de tempo. 

Mas, o que é ano-luz?

A medida ano-luz é representada por ly, que vem do termo em inglês light-year. Em linhas gerais, ano-luz é a distância que uma partícula de luz (fóton) leva para percorrer em um ano.

Um fóton tem a capacidade de se deslocar em uma velocidade de 300.000 quilômetros por segundo. Isso significa que um ano-luz é equivalente a cerca de 9,5 trilhões de quilômetros, isto é, 9.500.000.000.000 quilômetros. Nada supera a velocidade da luz. 

Essa é uma medida que pertence ao Sistema de Constantes Astronômicas (IAU), sendo reconhecida internacionalmente. O mesmo sistema de medidas astronômicas define a velocidade da luz como 300.000 quilômetros por segundo. O conceito de ano-luz é utilizado por esse sistema de medidas desde o ano de 1984 como uma forma de padronização das medidas.

Anteriormente, entre os anos de 1968 e 1983, foi utilizada como medida o ano tropical que equivale a 31.556.925,9747 segundos efemérides. O termo efemérides é usado como forma para a designação de acontecimentos celestiais ou para escolher posições astronômicas. 

Como o ano-luz é calculado?

O cálculo do ano-luz é bastante simples, basta fazer a multiplicação da velocidade da luz pelo número de segundos que existem em um ano. Em um ano há 31.536.000 de segundos, então:

300.000 km x 31.536.000 s = 9.460.800.000.000 km

Se um ano-luz é equivalente a cerca de 9,5 trilhões de quilômetros, a quanto equivale dois anos-luz? Para responder a essa questão basta fazer o seguinte cálculo:

300.000 km x 31.536.000 s = 9.460.800.000.000 km

9.460.800.000.000 km x 2 km = 18.921.600.000.000 km. 

Unidades relacionadas ao ano-luz

Em um sistema estelar, as distâncias entre os objetos geralmente são pequenas frações de anos-luz. Normalmente, essas distâncias são expressas em unidades astronômicas. Contudo, é possível obter as menores unidades de comprimento por meio da multiplicação das unidades de tempo pela velocidade da luz. 

Uma unidade bastante usada na astronomia, na física relativista e nas telecomunicações é o segundo-luz. Essa medida a 300.000 quilômetros ou 1/3 de um ano-luz. Algumas publicações científicas podem utilizar também unidades como minuto-luz e dia-luz. Outra medida utilizada, às vezes, é o mês-luz, que equivale a aproximadamente um doze avos de um ano-luz. 

Utilizando a medida americana de Pé (foot) podemos dizer que a luz viaja a aproximadamente um pé em um nanossegundo. A medida de Pé é equivalente a 30,48 centímetros. Logo, a luz viaja aproximadamente 30,48 em um nanossegundo. Algumas vezes, o termo “light-foot” (Pé-luz) é usado como uma medida de tempo informal. 

Curiosidades

– Dizemos que a luz do Sol está a cerca de 8,5 minutos-luz de nós porque ela leva cerca de 8,5 minutos para chegar ao nosso planeta. Isso é equivalente a uma distância de 150 milhões de km. 

– Quando olhamos para o céu e avistamos estrelas, não estamos vendo como elas são no presente e sim como elas eram no passado porque vemos a luz que está chegando agora até nós. 

Resumo sobre ano-luz

Confira a seguir um resumo com as principais questões a respeito de ano-luz.

O que é ano-luz?

É uma medida astronômica que mede distância.

Qual é a velocidade da luz?

A velocidade da luz é 300.000 quilômetros ou 300.000.000 metros por segundo.

A quanto equivale um ano-luz?

Um ano-luz é equivalente a 9.460.800.000.000 quilômetros. 

Gostou de saber mais sobre ano-luz? Para conferir mais conteúdos como este, navegue pelo blog do Hexag!

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