O que são animais vertebrados?

Integrantes do Reino Animal, Filo Chordata, os animais vertebrados são aqueles que possuem vértebras, isto é, apresentam ossos que constituem a coluna vertebral. Contudo, ressaltamos que nem todos os vertebrados apresentam coluna vertebral.

Podemos citar como exemplos os ágnatos ou ciclostomados, peixes primitivos que não possuem mandíbulas e maxilas. No subfilo dos vertebrados estão presentes os ágnatos, aves, répteis, peixes, anfíbios e mamíferos. Continue lendo para saber mais sobre a respeito dos vertebrados.

Entenda o que são animais vertebrados

A característica central dos animais vertebrados é contar com a presença de uma medula espinhal e de uma coluna vertebral. Fazem parte das suas estruturas, ainda, o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal), esqueleto interno e sistema muscular (músculo esquelético, liso e cardíaco).

Em relação à formação dos órgãos, os animais vertebrados contam com os tecidos epitelial, conjuntivo, muscular, vascular e nervoso. Dependendo do animal em questão, o sistema respiratório é constituído por brânquias (apresentando respiração branquial) ou pulmões (apresentando respiração pulmonar).

Os vertebrados têm o seu corpo formado por duas camadas de pele, que são: derme (interna) e epiderme (externa). No caso dos mamíferos e aves, há uma camada mais interna, que está situada antes da derme, chamada de hipoderme (uma camada de gordura). Essa camada está relacionada com a manutenção da temperatura do corpo.

Conheça os diferentes grupos de animais vertebrados

Confira a seguir mais detalhes sobre os diferentes tipos de animais vertebrados.

Peixes

Peixes são animais vertebrados de habitat aquático, cuja pele é coberta por escamas. Esses animais apresentam respiração branquial, isto é, são capazes de respirar dentro da água.

Há aproximadamente 28 mil espécies de peixes catalogadas. O tamanho desses animais pode variar entre 5 cm a 20 metros. Entre os maiores peixes destacamos os tubarões. Podem ser encontrados em lagos, rios, pântanos, açudes, oceanos e mares.

De maneira geral, a alimentação dos peixes têm as algas como base. No entanto, algumas espécies também se alimentam de outros animais, como crustáceos e moluscos de pequeno porte. Podemos citar como exemplos de peixes: barracuda, peixe-palhaço, arraia, dourado e lampreia.

Répteis

Os animais vertebrados da categoria dos répteis apresentam a pele coberta por escamas ou carapaça. Sua respiração é feita através dos pulmões. O sistema sensorial desses animais é diferenciado pelo fato de que eles não enxergam bem. O órgão olfativo é bem desenvolvido, possibilitando que eles tenham sentidos de olfato e paladar. Há espécies que podem ouvir.

Nos répteis há um sistema digestório completo e, por isso, grande parte desses animais é carnívora. Um exemplo de réptil é o jacaré, que é um predador, ocupando o topo da cadeia alimentar.

Boa parte dos répteis são animais terrestres, no entanto, vivem próximos da água. Muitos são ovíparos, isto é, nascem de ovos. Podemos citar como exemplos de répteis: cobra-de-duas-cabeças, lagarto, jacaré, tartaruga e serpente.

Anfíbios

Entre as principais características dos anfíbios está o fato de ter pele lisa, sem pelos, sem plumas e sem escamas. Os ovos são desenvolvidos na água e quando se tornam adultos, vivem na terra. Contudo, os anfíbios precisam viver perto da água para manter a sua pele úmida e se reproduzir.

Esses animais são chamados de girinos quando nascem e apresentam respiração branquial. Quando crescem se transformam e passam a apresentar respiração pelos pulmões. Dentre os principais anfíbios podemos citar: salamandra, sapo, rã, cobra-cega e perereca.

Aves

Aves são animais vertebrados ovíparos que podem ser encontrados em ambientes distintos. Atualmente, estão catalogadas mais de 9 mil espécies. O corpo desses animais é coberto por penas, também possuem bicos, asas e patas. É importante mencionar que nem todas as espécies podem voar, isso é explicado pela formação do seu corpo.

Entre as suas características de destaque estão as penas e o seu canto. Inclusive, o canto é usado como uma forma de atração da fêmea por algumas espécies. Muitas aves sofrem com o tráfico de animais, o que contribui para o risco de extinção de várias delas. Podemos citar como exemplo de espécies de aves: pinguim, beija-flor, ema, galinha e joão-de-barro.

Mamíferos

A característica central dos animais vertebrados mamíferos é que a fêmea alimenta os seus filhotes com leite de suas mamas. Há mais de 5 mil espécies de mamíferos no mundo todo, que podem ser encontrados em ambientes terrestres e aquáticos.

A alimentação dos mamíferos varia conforme a espécie, podem ser herbívoros, carnívoros ou onívoros. Apresentam respiração pulmonar, sistema nervoso de grande complexidade e reprodução sexuada.

Entre os mamíferos aquáticos podemos mencionar as baleias e os golfinhos. Já em relação aos terrestres, temos: macaco, cachorro, gato, onça, leão e vaca. Os morcegos também são exemplos de mamíferos aéreos, assim como o urso polar é um exemplo de animal terrestre que apresenta capacidade de natação.

Curiosidades sobre os animais vertebrados

Confira abaixo algumas curiosidades a respeito dos animais vertebrados.

Termo: a palavra “vertebrado” é originária do latim “vertebratus”, que significa “presença de vértebras”.

Quantidade: estima-se que há cerca de 50 mil espécies de animais vertebrados.

Organismo: os vertebrados são os seres vivos com o organismo mais avançado do mundo.

Origem: acredita-se que a origem dos animais vertebrados se deu há cerca de 450 milhões de anos.

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