Efeito estufa e aquecimento global – Um assunto sempre em alta

Os fenômenos efeito estufa e aquecimento global estão intimamente relacionados, porém, não são a mesma coisa. O efeito estufa é essencial para garantir uma temperatura adequada à vida na Terra. Por sua vez, o aquecimento global se refere ao aumento da retenção de calor na superfície terrestre, elevando as médias de temperatura do planeta.

Neste artigo você verá em detalhes informações sobre os dois fenômenos e sua ligação, um assunto que está sempre em alta nas principais provas.

Efeito estufa e aquecimento global: entenda os dois fenômenos

Entender a diferença de conceituação entre efeito estufa e aquecimento global é crucial para a compreensão de diversos temas relacionados.

O que é efeito estufa?

A Terra apresenta temperatura adequada para a vida em decorrência do fenômeno chamado de efeito estufa. Nosso planeta está envolto em uma camada de gases que atua como se fosse um cobertor que visa manter a temperatura ideal para a existência de vida.

Uma parte da energia solar que chega à Terra é refletida voltando diretamente para o espaço assim que alcança o topo da atmosfera terrestre. Outra parte dessa energia é absorvida pela superfície terrestre e pelos oceanos, acarretando, então, no seu aquecimento.

Uma parcela desse calor gerado é irradiada novamente ao espaço, porém, é retida pela camada de gases do efeito estufa. Você deve estar se perguntando por que a energia solar passa direto quando entra na superfície e o calor é retido pela camada de gases do efeito estufa.

A resposta para isso é simples, há diferença de comprimentos de onda das emissões solares e terrestres devido às temperaturas em suas superfícies. A energia proveniente do sol apresenta ondas menores que são capazes de atravessar a camada de gases. Já a radiação terrestre é emitida em comprimentos de onda maiores que são retidos pelos gases do efeito estufa.

E se não existisse o efeito estufa?

Se não houvesse a presença dessa camada de gases do efeito estufa envolvendo a Terra, nosso planeta seria inabitável, pois apresentaria média de temperatura de cerca de -18°C.

A temperatura adequada para a existência de vida é decorrente da troca de energia realizada entre a superfície e a atmosfera, a média de temperatura global próxima à superfície é de 14°C.

O que é o aquecimento global?

Tudo caminha bem na Terra quando há um balanço entre a energia solar que incide e a energia refletida como calor pela superfície do planeta, nessas condições o clima permanece quase inalterado. No entanto, nas últimas décadas, a concentração de gases na atmosfera terrestre aumentou consideravelmente devido a atividades humanas que liberam muitos gases poluentes.

Isso faz com que a camada de gases se torne mais espessa, dificultando a dispersão da radiação solar. Logo, a retenção de calor é maior, levando ao aumento da temperatura no planeta, ou seja, o aquecimento global.

Resumo dos conceitos

O efeito estufa é o fenômeno de retenção de calor na superfície terrestre essencial para manter a temperatura adequada à existência de vida em nosso planeta.

O aquecimento global é a elevação da média de temperatura terrestre em decorrência do aumento da retenção de calor pela camada de gases do efeito estufa.

Conheça os fatores que contribuem para o aquecimento global

Há alguns fatores que podem contribuir para a alteração do balanço da energia solar incidente e energia refletida como calor na superfície, confira abaixo:

– Alteração da quantidade de energia que incide na superfície da Terra;

– Mudança na órbita do sol ou da Terra;

– Alteração da quantidade de energia incidente na superfície terrestre e refletida novamente para o espaço em decorrência da existência de nuvens ou partículas na atmosfera (também conhecidas como aerossóis que resultantes de queimadas, por exemplo).

– Alteração na quantidade de energia com comprimentos de ondas maiores refletida novamente para o espaço em decorrência de mudanças na concentração de gases do efeito estufa presentes na atmosfera do planeta. Esse é o principal fator que contribui para a aceleração do aquecimento global.

Mudanças na concentração de gases do efeito estufa

As alterações na concentração dos gases do efeito estufa na atmosfera terrestre ocorrem principalmente pelo aumento insustentável de emissões desses gases devido a atividades humanas de diferentes setores econômicos. O principal gás do efeito estufa é o dióxido de carbono (CO2).

Para se ter uma ideia, a agricultura contribui para o aumento de emissões desses gases em processos como preparação da terra para plantio e uso de fertilizantes. Por sua vez, a pecuária aumenta a emissão de gases devido à fermentação entérica do gado e tratamento dos dejetos dos rebanhos.

O setor de transporte adiciona mais gases a essa conta através do uso de combustíveis fósseis, como gás natural e gasolina. O tratamento inadequado do lixo e resíduos sólidos é outro fator de grande contribuição para o aumento das emissões de gases, assim como processos industriais variados. Desmatamento e queimadas em florestas se destacam como fatores de grande contribuição para o aquecimento global.

Consequências do aquecimento global

O aquecimento global é uma grande ameaça à manutenção das condições de vida no planeta Terra, os cientistas estimam que dentre as consequências mais graves desse fenômeno estão:

Derretimento das calotas polares e aumento do nível do mar

A temperatura mais elevada do planeta contribui para o processo de derretimento das calotas polares que, além de acelerar a extinção de espécies, como o urso polar, também faz com que o nível dos oceanos suba. Entre as consequências desse aumento dos mares estão o desaparecimento de alguns territórios e uma possível extinção da água doce.

Desastres naturais

O aumento da média de temperaturas no planeta pode ter como consequência o aumento dos desastres naturais como enchentes, furacões e secas. O processo de desertificação pode se tornar mais presente no planeta, acompanhando esse novo conjunto de condições climáticas.

Mudanças na produção de alimentos

Cultivar alimento pode se tornar mais desafiador em um planeta com temperaturas mais elevadas e menos água doce disponível.

Efeito estufa e aquecimento global são temas em alta porque são assuntos que se manterão atuais nas próximas décadas. Portanto, lembre-se de incluir esse tema no seu planejamento de estudos.

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