Biodiesel: vantagens e desvantagens

Cada vez mais em pauta, o biodiesel é um combustível renovável de origem vegetal. Com os preços da gasolina, diesel e derivados do petróleo em plena escalada, se mostra como uma alternativa viável para o bolso dos usuários.

Contudo, embora seja uma alternativa com uma série de vantagens, também apresenta algumas desvantagens que precisam ser consideradas. Continue lendo para se aprofundar mais nesse tema. 

O que é o biodiesel? Quais são as suas fontes?

O biodiesel é produzido a partir de fontes vegetais, como mamona, soja, girassol, dendê, entre outros, com a adição de etanol (obtido através da cana-de-açúcar) ou metanol (pode ser fabricado a partir da biomassa de madeiras). Após a mistura com etanol ou metanol, é acrescentado um catalisador para estimular a reação química entre o álcool e o óleo. 

Em seguida, o óleo é separado da glicerina, que é utilizada para a fabricação de sabonetes, e filtrado. Trata-se de um combustível renovável, limpo e orgânico. Em alguns países, o biodiesel é chamado de agrodiesel.

O Brasil é considerado um país privilegiado no que diz respeito à produção de biodiesel devido às suas variadas espécies vegetais. É relativamente comum encontrar em nosso país óleo de girassol, de mamona, de soja, de palma, de milho, de amendoim e de dendê. 

O principal objetivo da produção de biodiesel é a substituição do óleo diesel em automóveis pesados, como caminhões e ônibus. Esse combustível orgânico pode ser utilizado em motores à combustão interna com ignição por compressão ou para a geração de outro tipo de energia para a substituição de combustíveis fósseis. 

Biodiesel: conheça a tecnologia de fabricação

O Brasil possui tecnologia avançada em desenvolvimento para o fabrico de biodiesel. Inclusive, a Petrobrás vem trabalhando com essa tecnologia há algum tempo. O combustível de origem orgânica já está sendo usado em alguns veículos que circulam pelo país.

Estima-se que no futuro esse combustível possa substituir gradualmente os combustíveis fósseis. No tocante à redução da poluição do ar, será um avanço significativo.

Atualmente, o Brasil produz em torno de 60 mil barris de biodiesel diariamente. Aparece em segundo lugar no ranking de maiores produtores mundiais, com um montante de aproximadamente 4 bilhões de litros por ano. Nosso país é considerado o maior em potencial para a produção de biodiesel.

A região com a maior produção desse combustível em nosso país é a Centro-Oeste. A regulação da produção de biodiesel é feita pela ANP (Agência Nacional do Petróleo, Gás Natural e Biocombustíveis). 

Vantagens do biodiesel

Abaixo listamos as principais vantagens do biodiesel.

Redução da poluição

Os índices de poluição gerados pela queima do biodiesel são bastante baixos, de maneira que não contribui para o agravamento do aquecimento global. Investir em soluções que contribuam para reduzir as emissões poluentes é determinante para a construção de um futuro mais sustentável. 

Geração de emprego

A produção de biodiesel alavanca a geração de emprego e renda no campo, reduzindo, dessa forma, o êxodo rural. A fixação de mais famílias no campo contribui para reduzir as taxas de desemprego nos grandes centros urbanos, que nem sempre têm como absorver toda a mão de obra que migra para lá. 

Fonte de energia renovável

O biodiesel é uma fonte de energia renovável que depende somente da plantação de grãos oleaginosos no campo. Acredita-se que possa ser usado para a substituição gradativa dos derivados do petróleo. 

Menor dependência de petróleo

Com o biodiesel, as economias das nações têm menor dependência dos produtores de petróleo. Essa se mostra como uma oportunidade para que se desenvolvam. 

Custo baixo de produção

Quando o biodiesel é produzido em larga escala e com as tecnologias certas, apresenta um custo de produção mais baixo do que o custo dos derivados de petróleo. O investimento para a produção dessa solução orgânica é pequeno em comparação com as vantagens competitivas e econômicas que podem ser obtidas. 

Desvantagens do biodiesel

Acima apresentamos as vantagens do biodiesel e a seguir listaremos as desvantagens desse combustível.

Risco de desmatamento

O consumo de biodiesel em escala global tornará necessário um aumento considerável de plantações em áreas agrícolas. Nos países que não realizam adequada fiscalização, há elevado risco de desmatamento de florestas com o objetivo de abrir espaço para plantar os grãos. Logo, haveria uma preocupante redução das reservas florestais do mundo. 

Aumento do preço de derivados

Se houver o aumento do uso de grãos para o fabrico de biodiesel, haverá o aumento do preço de produtos derivados dessa matéria-prima ou que utilizam os grãos em alguma etapa da sua produção. Dentre os exemplos desses produtos estão carne, leite de soja, rações para animais, ovos, entre outros. 

O biodiesel é um combustível renovável que pode ser uma solução interessante para o planeta, desde que haja um bom planejamento.

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